Виновен ли Джефф Сешнс в потере кредита вашингтонской лабораторией каннабиса?

Каннабис бизнес

Каннабис бизнес

Новость о назначении президентом Дональдом Трампом сенатора Джеффа Сешнса на должность Генерального прокурора не осчастливила каннабис-сообщество. От мыслей о человеке, который назвал легализацию “трагической ошибкой”, и который отвратительно высказался, что “считал членов Ку-Клукс-Клана нормальными людьми, пока не узнал, что они курили траву”, Департамент юстиции питал опасения возвращения к временам вооруженных рейдов, тюремных заключений и закрытия конопляный предприятий, работающих в принявших легализацию штатах.

Промышленные инсайдеры, однако, ожидали более тонкий подход. Первой жертвой, по некоторым прогнозам, должен был стать доступ промышленности к капиталу. Просто присутствие Сешнса на посту главного копа Америки, предупредили они, может отпугнуть банки и инвесторов.

Если сомневаетесь, спросите у владельцев Confidence Analytics, лаборатории тестирования каннабиса в Редмонде, штат Вашингтон, которая теперь втянута в судебный процесс с Баннер Банк в Уолла Уолла, – они расскажут, что именно это и произошло.

В начале 2016 года владельцы лаборатории искали банковские услуги, чтобы обновить местный счет кредитного Союза, который тогда использовали. “Мы обратились к нескольким банкам, чтобы выяснить, кто откроет для нас счет, и Баннер Банк одобрил заявку, – рассказывает доверительный владелец Ник Мозли. –

Вскоре после создания коммерческого счета наш банкир из редмондского филиала Баннер, Тони Янг, обратился к нам по поводу бизнес-кредитов. Тони очень хотел обсудить с нами условия кредитования, и это было своевременно, потому что мы слышали о новых требованиях.”

В рамках введения нового закона, объединяющего медицинский и предназначенный для взрослых каннабис, испытательные лаборатории должны были тестировать на пестициды и тяжелые металлы в дополнение к оценке силы действия и микробиологическим проверкам, которые они выполняли. Это указывало на необходимость дорогостоящего нового оборудования.

Ник подал заявку на кредит, и в мае 2016 – тогда же, когда Трамп впервые обогнал Хиллари Клинтон по результатам опросов – банк профинансировал кредит размером $ 135,000. Лаборатория приобрела два устройства для тестирования, начала возвращать кредит и продолжила работу в обычном режиме.

Позже в том же году, в ноябре, Мозли связался с Эриком Скроггинсом, менеджером филиала Баннер, чтобы обсудить получение еще одного кредита для финансирования слияния с орегонской лабораторией.

“Нам нужно было отрегулировать нормативы, чтобы соответствовать новым правилам Орегона – им нужны были исследования на пестициды и тяжелые металлы, которые мы уже проводили, поэтому мы вернулись к Эрику, говоря: “Нам нужен кредит.” Он сказал: “Звучит хорошо, давайте подадим заявку и запустим процесс.”

Затем, вскоре после президентских выборов, прозвучал звонок от Скроггинса, на этот раз с совершенно другими интонациями.

“Я точно не помню дату, – говорит Мозли, – но это было в конце ноября – после выборов, после дня Благодарения – я получил звонок от Эрика, сообщившего, что андеррайтеры или более высокопоставленные работники отказались вести дела с нашим бизнесом, и что они будут рассматривать невыполнение условий кредита из-за нарушения федеральных законов о марихуане.”

Мозли и его деловой партнер, Бобби Хайнс, были шокированы. Они предполагали, что в Баннер осведомлены о деятельности, связанной с каннабисом.

“На нашем логотипе изображены маленькие листья конопли! – сказал Мозли. – Отметка на каждом письме!”

Мозли также детально и открыто обсуждал бизнес с Янгом, сказали владельцы, и даже направлял его для посещения сайта. Хотя Скроггинс никогда не посещал лабораторию, он попросил копии финансовых документов, детализирующих их отношения с клиентами.

“Это включало в себя список всех наших клиентов в то время, что составляло 400 с лишним ферм конопли, названия некоторых некоторые из которых содержали слова вроде “ферма марихуаны”, – сказал Хайнс. – Довольно очевидно.”

Несмотря на это, в январе 2017 года лаборатория тестирования получила официальное уведомление о фиксации нарушения. “Банк Баннер не занимается бизнесом с клиентами, которые вовлечены в индустрию каннабиса, – было сказано в сообщении. – Банк Баннер, согласно Федеральному закону, не имеет права вести дела с такими лицами и, в соответствии с внутренней деловой политикой, Банк Баннер определил, что не будет вести с ними дела.”

После того уведомления, говорят Мозли и Хайнс, они почти свернули бизнес.

“Мы уволили шесть ценных сотрудников, – сказал Хайнс. – И потеряли много денег. Честно говоря, это произошло в тяжелое время, потому оборудование вышло из строя, и для замены нам нужен был капитал, но мы потратили все деньги на погашение кредита.”

Мозли теперь предъявляет иск Баннер о возмещении ущерба, утверждая, что “их деловая практика несправедлива и обманчива”. В своей жалобе, впервые поданной в марте 2017 года, он говорит, что Тони Янг давал повторные заверения о готовности Баннер работать с индустрией каннабиса по разрешению Инструкции Министерства финансов в 2014 году – документа, который по-прежнему остается в силе.

“Они совершенно точно знали подробности” – утверждает Патрик Моберг, нанятый адвокат. Даже если Скроггинс и Янг скрыли от начальников характер деловой активности клиентов, о чем он подозревает, Моберг сказал, что банковский кассир в Баннер самостоятельно определил новый счет как связанный с каннабисом по сильному специфическому запаху от сумки с банковским вкладом. (Лаборатория использует одну сумку для транспортировки образцов и реальных депозитов, сказал Моберг.)

Известие Скроггинса, подозревают Моберг, Хайнс и Мозли, имел мало общего с банком, внезапно узнавшим о случайном вложении денег в лабораторию каннабиса, и больше связан с недавними политическими событиями. Назначение Трампом Сешнса на текущую должность произошло незадолго до дня Благодарения, вспоминает Мозли, и звонок поступил сразу после.

Представитель Баннер Банк, старший вице-президент Дайан Ларсен, сообщила что банк не комментирует “вопросы, касающиеся отношений с клиентами или текущих юридических вопросов.”

“Федеральное правительство определяет каннабис как незаконный наркотик, – продолжила Ларсен. – Поскольку Баннер Банк – государственное учреждением, мы решили не продолжать банковскую деятельность в отрасли каннабиса.”

В ответе на иск, поданный в Верховный Суд округа Кинг, Баннер утверждает, что они не знали о природе бизнеса Мозли, иначе не дали бы лаборатории кредит. Во встречном иске они утверждают, что Мозли целенаправленно скрыл детали, чтобы получить кредит – владельцы бизнеса это отрицают.

На вопрос о том, сыграл ли роль в решении банка приход Сешнса к должности, Русс Розендаль, генеральный директор Salal Credit Union, один из самых активных кредиторов Вашингтона в отрасли каннабиса, признал, что назначение, безусловно, послал холод через некоторые финансовые учреждения.

“Мы слышали от людей, что они хотели войти в бизнес как со стороны вкладов, так и со стороны кредитования, и уже разработали бизнес-план, – сказал Розендаль, – но передумали. Если бы вы вникали в политическую ситуацию, назначение Сешнса напугало бы вас.”

“Я думаю, так и случилось, – согласился Моберг, адвокат. – Баннер видели, как другие банки вкладываются в каннабис-индустрию, и думали: “Почему мы упускаем деньги?” И потом испугались, когда избрали Трампа.”

Даже в свете отмены Меморандума Коула, руководство Министерства юстиции, которая призвала прокуроров не вмешиваться в государственные правовые программы каннабиса, дело доверия, кажется, необычным. Тем не менее, это показатель того, что многие в отрасли говорят, является более жестким климат после выборов для каннабиса предприятий, ищущих основные банковские услуги или доступ к капиталу.

Даже в случае Salal Credit Union, который продолжает работать с промышленностью каннабиса, говорит Розендаль, кредитный Союз гораздо более осторожен в отношении новых счетов. Ценны банковских услуг также выросли. “Наши ставки, видимо, сегодня выше, чем год назад,” – сказал он.

Розендаль считает, что цель Сешнса “отпугивание инвесторов и финансовых учреждений, и он видит это как способ навредить отрасли.”

“У меня впечатление, – сказал он, – что именно это и происходит.”

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

два + 6 =